Système Helley-Smith

Le système Helley-Smith est un système développé en son temps par l’USGS (United States Géological Survey) destiné à réaliser des prélèvements de sédiments en déplacement dans une tranche de 10 à 15 cm au-dessus du fond du lit des cours d’eau. Il en existe de différentes formes, et de différentes tailles.
Le déplacement des matériaux est étroitement fonction du débit du cours d’eau, autrement dit plus le débit est élevé, plus la rivière est capable de transporter des éléments de plus en plus gros.
Cet appareil sert donc d’une part à déterminer la quantité de matériaux charriés en fonction du débit, mais également à qualifier le type et la granulométrie des éléments transportés.

In fine, ce type de mesure à un très grand intérêt pour plusieurs raisons :

  • Il permet d’aider à définir à quelle vitesse par exemple peuvent se remplir des retenues de barrage, et donc à améliorer la continuité écologique des cours d’eau en laissant passer les sédiments par vannages aux moments propices.
  • Il aide également en compléments d’autres outils à la compréhension des phénomènes de modification morphologique des lits de rivières (incisions, méandrages, tressages, changements des lignes d’écoulements, impacts sur les milieux écologiques, matériels et humains)